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쉽게 빨개지는 ‘안면홍조’, 질환의 신호일 수 있어

화가 나거나 자극적인 음식을 먹을 때 얼굴이 붉게 달아오르는 것은 자연스러운 현상이다. 그러나 다른 사람보다 얼굴이 쉽게, 그리고 심하게 붉어지고 이러한 증상이 오래 지속된다면 ‘안면 홍조증’일 수 있다. 안면 홍조증은 얼굴, 목, 머리, 가슴 부위가 갑자기 붉어지면서 열감이 나타나는 증상을 말한다.

안면 홍조증|출처: 게티이미지 뱅크

얼굴 붉어지는 ‘안면 홍조증’, 원인 다양해안면 홍조증을 일으키는 원인은 다양하다. 먼저 안면 홍조증은 폐경기 여성이 겪는 대표적인 증상이다. 여성호르몬인 에스트겐의 분비가 줄어드는 것이 원인으로, 폐경기 여성의 약 60%가 경험하는 것으로 알려졌다. 폐경기에 나타나는 안면 홍조증은 땀샘을 조절하는 자율신경이 활성화되어 땀을 동반하는 경우가 많다.일부 약제도 영향을 미친다. 칼슘 통로 차단제, 니코틴산, 실데나필, 스테로이드 제제 등이 안면 홍조증을 유발하거나 악화시킬 수 있다. 새로운 약을 복용하면서 안면 홍조증이 나타났다면, 약물이 원인일 가능성이 크다.질환에 의해 발생하는 경우도 있다. 내분비 질환이나 종양성 질환은 혈관을 확장시켜 안면 홍조를 유발할 수 있으며, 편두통, 척추 손상, 삼차신경통과 같은 질환은 자율신경 조절기능을 교란시켜 안면 홍조의 원인이 될 수 있다. 이 밖에 갑상선 질환이나 감염병 등도 안면 홍조증을 유발하는 원인으로 꼽힌다.방치하면 ‘주사’로 발전할 수 있어안면 홍조증을 단순한 심리 또는 체질의 문제라고 생각해 방치하는 사례가 적지 않다. 하지만 안면 홍조증이 있으면 자신감이 떨어져 대인관계에 어려움을 겪을 수 있다. 또, 안면 홍조증이 오랜 기간 지속되면 ‘주사(rosacea)’로 진행될 위험도 있다.주사는 얼굴의 중앙 부위에 주로 발생하며, 붉어진 얼굴과 혈관 확장, 그리고 구진이나 농포 등이 관찰되는 만성 질환이다. 홍조와 함께 화끈거리거나 따가운 증상이 동반되는 것이 특징이다. 주사는 자연 치유되지 않는 질환으로, 방치할 경우 질환이 심화되며 눈을 침범하는 등의 문제가 생길 수 있다. 따라서 안면 홍조증이 지속되면 병원을 찾아 적절한 치료를 받아야 하며 특히 얼굴 중심부위가 과도하게 붉어지고, 구진 등이 피부에 솟아오른다면 주사일 수 있으므로 속히 병원을 찾아야 한다.예방 위해서는 일상 속 노력이 필수안면 홍조증 예방을 위해서는 모세혈관을 자극하지 않는 환경을 조성해야 한다. 먼저 급격한 온도 변화는 안면 홍조증을 악화시킬 수 있으므로 사우나, 찜질방 등을 가급적 피하는 것이 좋다. 찬 바람이 불 때 마스크나 목도리를 통해 바람을 차단하는 것도 좋은 방법이다. 아울러 증상을 악화시킬 수 있는 캡사이신이나 뜨거운 음식, 그리고 술과 담배를 피하는 것이 권장된다.물론, 가장 중요한 것은 원인을 찾고 그에 맞는 치료를 진행하는 것. 폐경기에 나타나는 안면 홍조증은 여성호르몬 치료를 통해 호전될 수 있으며, 약물로 인한 안면 홍조증은 원인 약물을 중단하거나 다른 약물로 대체하면 증상 호전을 기대할 수 있다. 질병에 의해 발생했다면, 대개 원인 질환을 치료하면 안면 홍조증이 함께 개선된다.